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科学家们发现了可控制食欲的神经网络

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时间:2014-09-10来源:健康网

本文导读:一群科学家最近发现老鼠体内的一个小规模细胞网络具有开关食欲的作用,该发现有可能在治疗饮食失调症的领域带来突破。

  一群科学家最近发现老鼠体内的一个小规模细胞网络具有开关食欲的作用,该发现有可能在治疗饮食失调症的领域带来突破。

  研究的主要作者,美国加州理工学院的David Anderson在采访中表示:“这是一个意外”。

  研究的结果在《Nature Neuroscience》期刊上进行了发表,据称这个了不起的发现有可能帮助科学家们更好的理解和治疗饮食失调症。

  在研究中Anderson的研究小组应用了一种名为表观遗传学的技术,这种技术需要使用操作基因的方法让细胞对特定波长的光线变得敏感,实验里研究人员使特定细胞对蓝光变得敏感,之后使用光导纤维电缆伸入老鼠的大脑,并打开电缆上的光照系统,从而激活或关闭某些神经元。

  在这个过程中得到的结果是科学家们没有料到的:在光信号被放出后一只原本正在大快朵颐的老鼠突然间停下了咀嚼,并对食物失去了兴趣转身离开。

  由于研究人员本以为这个光信号会造成一些与恐惧或是焦虑有关的行为,所以出现这个结果让它们感到很意外。

  据介绍,当他们激活某些神经元之后老鼠的食欲就被关闭了,关闭刺激则食欲恢复。

  David Anderson在之前曾经研究过这组神经元细胞,它们位于大脑的杏仁核中,这个区域与恐惧这种情绪具有很强的关联。

  研究人员推测老鼠之所以出现了放弃食物的行为是因为产生了害怕或者焦虑,所以停止了进食,他们打趣说老鼠也有可能只是因为食物“不好吃”或是“吃撑了”才停止进食,因为不管是哪一种情况都会产生相同的结果。

  不过Anderson和他的同事最终认为这个小规模的神经网络可能是一个食欲控制中心,在人类大脑中对应的位置也可能有这样一组神经元进行着同样的工作。据介绍,大脑的杏仁核与人的恐惧之类情绪的关联已经被确立,而情绪也是影响胃口的重要因素。

编辑:(hzyyxnn)

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